聖書の御言葉に生かされ、イエス・キリストの愛によって立ち上がる教会

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どうしようかなと考えている方に
牧師 小林護

教会全体が一か所に集まって、皆が異言を語っているところへ、初心者か信者でない人が入って来たら、あなたがたのことを気が変になっていると言うでしょう。しかし、皆が預言しているところへ、信者でない人か初心者が入って来たら、その人は皆から問いただされ、皆から批判されて、心の秘密が暴かれ、そのあげく、ひれ伏して神を拝み、「まことに、神はあなたがたの内におられます」と言い表すことになるでしょう。(コリント一14:23-25)

キリスト教会は罪人の集まりです。そのことをほとんどの人は意識してはいないけど、でも罪人ゆえの後ろめたさが、人を教会へと向かわせます。教会に来たら、みんないい人ばかりというのはとんでもない話で、もしそれを期待していたら、ひどく失望するでしょう。また、神様を求めて特別なものをいただけると期待して来られても、ほとんどの場合、何も得られないことに幻滅するでしょう。熱心な人、そうでない人、勘違いして来ている人、居眠りしている人、戸惑っている人、教会はそのような人の集まりです。もしかしたら、教会はこの世のいやなものがギュッと凝縮されているところ、そんなふうに感じるかもしれません。だから、私たちの教会に来られるなら、そういうことを頭の片隅においてこられるといいのかなと思います。

牧師も特別な人ではありません。どこにもいるふつうの人です。先生と呼ばれていますが、聖書に少し詳しいだけの、ただの罪人のひとりです。ただ、牧師は勘違いしないようにしています。自分が何者かになったような、あるいは、ポスターに貼り出されるサークル活動の主催者のような出で立ちでいることには気をつけています。聖書の言葉を語りながらも、自分のどうしようもなさをかかえていることを隠そうとしないようにしています。偽善者にもっともなりやすいのが、牧師です。教会の主催者はイエス・キリストです。牧師は流れ者にすぎません。いずれまた別のところへ行く存在です。

では、そんな教会だったら意味がないのかというとそうではないように思います。たぶん、なぜ教会に行くのか?なんて問い、そんな私たちの側の動機なんてどうでもよくて、神様はそのようなどうしようもない者をただ、ただ、好きで、こっちにおいでよ!って呼んでおられるのだと思う。どうしようもないくらい好きで、好きで、時には憎むほど好きで、それが「愛」という言葉で、イエス・キリストを教会の中心に置かれたのだと思います。

教会に来られたら、いやだなぁーと思うこと、わからないこといっぱいあると思います。そして、そんなあなたに、教会の人たち全員が親切でもないでしょう。みんな自分のことで精一杯だったり、人見知りしたりして、ねぇ、やっぱり罪人なんです。でも、確かなことは、そんな私たちを、神様は集めてくださった。集めて、神様がなにかをしようとしている。そのことです。

あなたがもし、教会に来られたら、すこーし我慢して、無理しない程度に、続けて礼拝に出席してみてください。不思議な神との出会いは、そのとき起こります。
あなたを変えてくれるのは、神様だけなのです。

[牧師のプロフィール]
新潟県上越市出身。静岡県でデザイン事務所代表兼、グラフィックデザイナーとして制作活動。日本聖書神学校、上智大学大学院神学研究科(旧約)で学ぶ。そんなことからヘブライ語はたぶんライフワーク。妻は千葉で牧師。

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